Dans la Vallée d'Elah
In the Valley of Elah

Film américain de Paul Haggis

Avec Tommy Lee Jones, Charlize Theron, Susan Sarandon


En compétition : Venise 2007 / Sélectionné à Deauville 2007


Par Henri Lanoë
 
Sortie le 07-11-2007

Durée: 2h.

 

Descente aux enfers

Paul Haggis est à l’origine de Million Dollars Baby, puis de Collision - premier film qu’il a réalisé - récompensés chacun d’un Oscar du Meilleur Scénario. (En ce qui concerne Collision, on peut réellement avoir des doutes sur cette récompense inattendue). Bref, il se reprend et écrit les deux beaux scripts consacrés à la bataille d’Iwo Jima que réalise Clint Eastwood. Il ne serait pas étonnant que l’histoire terrifiante que raconte Dans la Vallée d’Elah figure valablement au Palmarès des prochains Oscars, à moins que ses prises de position hostiles à la guerre en Irak n’indisposent les jurés. Tous les défauts que l’on pouvait reprocher à Collision ont disparu. Ce deuxième film magistral raconte l’enquête difficile que mène le vieil Hank, ancien militaire, pour retrouver son fils qui a disparu alors que son régiment a regagné les U.S.A. et le considère comme déserteur… Jusqu’au jour où l’armée lui annonce qu’on l’a retrouvé mort dans un terrain vague, près de la frontière mexicaine. Patiemment, avec des bribes de vidéo enregistrées sur le champ de bataille par son fils et des bouts de témoignages arrachés à ses camarades de combat, il finira par découvrir l’inimaginable.

Admirablement réalisé et interprété, ce cauchemar militaire s’ouvre et se termine par une séquence où la bannière étoilée flotte accrochée à l’envers. On ne saurait être plus clair.